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Affichage des articles du février 18, 2019

The Blood of Emmett Till, Timothy B. Tyson

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Mississippi, août 1955.
Un corps flotte sur rivière Tallatchie.
L’identification de la victime est impossible : le visage a été rendu méconnaissable par les coups portés, les yeux ont été arrachés, la gorge est garrottée par un fil barbelé relié au lourd ventilateur d’une trieuse de coton. Seule, une bague à un doigt permettra de mettre un nom sur le cadavre.
Il s’agit d’Emmett Till, un jeune noir de 14 ans, kidnappé trois jours plus tôt, en pleine nuit, chez son oncle maternel par deux hommes blancs, Roy Bryant et son demi-frère.
La raison : l’épouse de Bryant accuse Emmett de lui avoir manqué de respect lors de son passage à son épicerie. Non seulement il l'aurait prise par la taille, mais il lui aurait fait des avances et même sifflée au moment où il quittait la boutique accompagné de son cousin.

Dans un état du Sud comme le Mississippi en 1955, régi par la ségrégation et le racisme, où pour éviter tout accrochage, un noir sait depuis son plus jeune âge qu'il vaut mieux …

Nothing that boy did could justify what happened to him

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Hirsch pointed out, “People everywhere are joining to fight because of the way Emmett Till died—but also because of the way he was forced to live.”

One problem with this social structure was that middle- and lower-class whites tugged and scraped to find a satisfactory place for themselves. Their one undeniable accomplishment, which afforded a social status that could not be denied them, was to be born white. White sharecroppers, the lowest of whom even African Americans quietly dismissed as “poor white trash,” occupied the rungs just above blacks. Laborers and small-time merchants like the Milams and Bryants, who made their living from selling cigarettes and snuff, illegal whiskey, and various snacks and staples, were only marginally higher; their betters derided them as “peckerwoods.”

“Emmett Till was, you know, that sort of a strange phenomenon,” Clarksdale NAACP leader Aaron Henry told an interviewer in 1981. “White folks have been killing black boys all of my life, throwing them in …