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Affichage des articles du mai 30, 2019

Other People's Love Affairs, Wystan D. Owen

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Avertissement préliminaire important :  Dépressifs chroniques, fatigués de la vie et candidats au suicide, passez votre chemin.  Ce livre vous est fortement déconseillé. Danger de mort imminente.

Les 10 nouvelles de Other People's Love Affairs ont pour cadre commun la petite ville balnéaire de Glass (qui porte bien son nom), située sur la côte sud de l’Angleterre et imaginée par Wystan D. Owen. Au fil des récits, on croise d'ailleurs quelques figures furtives (le SDF et de son landau, le fleuriste...) même si à aucun moment les personnages n’interagissent les uns avec les autres.
Le véritable point commun entre toutes les histoires, le fil rouge qui traverse tout le recueil, c’est la mélancolie qui émane des personnages, des gens ordinaires rongés par leurs désillusions, par ce sentiment prégnant d’être passés à côté de leur vie, d’avoir raté leur rendez-vous avec l’amour, paralysés par le poids encombrant d’un passé dont ils n’arrivent pas à faire table rase (secret, non-dit, a…

What you missed, really, was only the knowledge that there was someone

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He thanks her when she hands him his meal, but there is a distant formality to it: he doesn’t smile, their eyes seldom meet. It saddens her, that, for they used to be friends. Briefly they were. Lovers of a kind. The sort of thing you only recognized after. That has been the way of love in her life: a feeling understood only after it leaves, discernible in the hollow space of its absence, known only as a haunting, a ghost.
Lovers of a Kind (p. 6*)

Days, she would move from one room to the next, regard infants like sea creatures washed onto shore, writhing in a vain effort to swim. Their fingers strained against something unseen; their skin was as pale and thin as wet cloth. She watched as they moved in that way, at times overwhelmed by tenderness for them: the unlikeliness, the accident of their lives.
Lovers of a Kind (p. 7*)

From above, she could hear Mrs. Ridgewe’s TV, the laugh track from a comedy show. The laughter was constant, night after night, but never belonged to Mrs. Ridgewe h…